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(槟城6日讯)古时候,人们会将热腾腾的饭菜盛进碗盏或菜幢,打开盖子的一剎那,扑鼻而来的不仅是饭菜香,还有浓浓的人情味。设计精美的器具可说是有画龙点睛的效果,这些却是如今的塑料便当盒或金属碗盏无法取代的。

菜幢,是一个用以盛饭菜的器具,它呈圆柱形,由四层底盒和一个盖组成,四层底盒的大小和造型完全一致且可以任意组合。据说,在以前的大户人家,年轻貌美的妻子会获得最精美的菜幢。换言之,菜幢也彰显了一个人在家中的地位。

为配合7月乔治市古蹟月活动,古物收藏家王礼强将在其创设经营的七间店厝(7 Terraces)展出娘惹瓷制菜幢、珐瑯碗盏(enamel tiffin carrier)及福建结婚礼篮(福建话:xia na)。

现年57岁的王礼强是峇峇第5代,他曾在澳洲银行及金融业发展,多年前他则全心投入精品酒店业。许是自小受到家庭环境的熏陶,他对古物情有独锺且眼光独到。

他说,他的家里有许多精美的古物,而他的家人一直都有收藏古物的习惯。在耳濡目染及好奇心的驱使下他也开始收藏,至今他所拥有的古物多到数不清,他个人主要收藏的是碗盏、茶壶及盖盅(kamcheng)。

“许多人觉得这些古物很新鲜,彷彿第一次看到,但对我而言却是再平常不过的事。”

访谈的过程中,王礼强小心翼翼地从玻璃橱柜中拿出一个4层的精美瓷制菜幢,由橙、黄、浅蓝及深蓝色组成。

他认为,中国的每个朝代都有许多法律约束人民,造成人民无法自由地表达自己。因此当清朝灭亡,中国人迎来民国初期时,他们在用色上开始变得大胆鲜明,借以抒发自己的想法。

“至于在同治年间或光绪年间出现的菜幢较偏向使用淡雅的颜色。”

餐具精緻对食物尊重

他表示,菜幢以瓷製造,一旦打破便无法修补,所以这是菜幢如此珍贵的原因。此外,他觉得精緻的餐具是对食物的尊重,因为对方花费心思烹饪一道道美味的饭菜,因此理应以好的餐具来衬托。

他说,以前的年代都是数十人同住一屋檐下,但厨房只有一个。为此,当饭菜準备就绪后,他们会将饭菜盛进菜幢再送到每个院落。

他举例,导演张艺谋执导的电影“大红灯笼高高挂”里,3名小妾和元配同住一个大宅,她们有各自的院落。当饭菜準备好后,下人们会将饭菜盛进菜幢再送给每位妻子。

“在以前的年代,文盲使用的是普通的菜幢,做工精美的菜幢是富人专利。你拥有的菜幢越精美,就表示你在家中的地位越高。”

冲突颜色搭配 吸引眼球

他指出,娘惹碗盏和菜幢的特色是使用明亮且冲突的颜色搭配,如橙色搭配绿色、绿色搭配黄色等。虽然常人觉得这类颜色搭配很突兀,但有趣的是,这种搭配意外的很吸引眼球,而他本身也偏好收集颜色搭配突兀的碗盏和菜幢。

他披露,大部分娘惹家庭会尝试独特的颜色搭配,然后声称这是专属他们的设计。

“这种形式不仅局限于碗盏,你在娘惹的传统服饰上也可见一斑。”

他续说,除了颜色,豆芽状的花纹、牡丹和凤凰也是必备的设计,尤其是牡丹和凤凰用以彰显女性的地位。

“在娘惹家庭,女人的地位高于男人。我想也许是因为当时男人们都出外工作,自然地家里的话事权就落到女人手里。”

他表示,娘惹不善表达,因此他们多是以食物传递他们的爱。在他的记忆中,每逢华人农曆新年家里的长辈会把糕点和食物盛进碗盏再送给住在附近的亲戚,时至今日他们依旧保留这个传统。

他提及,早期当新生儿满月时,孩子的家人会用12层的铝製碗盏装黄姜饭和咖哩鸡,以送给亲朋戚友。

王礼强认为,年轻一代对传统事物不感兴趣是因为他们从未接触过,所以造成他们一知半解。因此,他收集古物不单单是为了己慾,同时他希望可通过教育和展览让后代子女知道相关历史以延续传统的生命。

询及如今州政府禁止使用塑料容器及保丽龙是否会让碗盏文化再次回归,他回应指槟州人民必须先改变使用塑料文化才能进一步讨论。

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